Gul af misundelse

Mens farven gul har en noget blakket symbolsk betydning i Europa, knyttet til jalousi, utroskab, misundelse og falskhed, er situationen en helt anden i Asien. I Asien har farven en helt anden væsentlig betydning og regnes for en af de fornemste farver.

Men at det er hele årsagen til, at så mange bygninger er gule i Hanoi, Hoi An og andre byer i Vietnam er kun den halve sandhed. En del af sandheden skal faktisk hentes fra Europa og fra kolonimagten Frankrig, der af æstetiske grunde ønskede, at byerne fik et fransk look. De franske arkitekter brugte derfor den smørgule farve til at skabe denne europæiske illusion i det hedengangne Indokina.

Læs mere Gul af misundelse

Holi Festival i Hanoi – Colour på tossen…

I vestlig kultur er vi ofte optaget af at opføre os voksent, mens vi i ladet børnene indtage den mere useriøse og pjattede opførsel. Men der skal ikke så meget til, før vi lader os forføre af umoden og irrationel adfærd – især ikke, hvis det puttes ned i en formel kasse med indgangsbillet, gratis fadøl og fri buffet.

Den indiske HOLI festival er godt eksempel på dette, og er blevet et populært fænomen, ikke bare i Asien men også i Europa og USA. I nogle få timer smider vi hæmningerne og slår os løs i et farveorgie akkompagneret til høj musik.

Læs mere Holi Festival i Hanoi – Colour på tossen…

Village of Hope – en hjertesag

I Da Nang har der siden 1993 eksisteret et børnehjem ved navn Village of Hope. Midt i Vietnams tredjestørste by er hér et helle for dårligt stillede børn. Village Of Hope drives udelukkende for private midler. Selv om donationerne i årenes løb har været kontinuerlige og mere end 500 børn har haft glæde af stedet, er håbets landsby nu i en situation, hvor en af de store donatorer har trukket sig. Dette betyder et årligt tab på 30.000 USD, og det kan ses i budgetterne.

Læs mere Village of Hope – en hjertesag

Cuc Phuong – regnskov 2 timers kørsel fra City-junglen

Take care – there is jungle out there…. Og den ligger kun ca. 120 kilometer fra Hanoi i sydvestlig retning. Cuc Phuong er ikke alene Vietnam første nationalpark, men også en af de mest imponerende. Regnskoven huser en lang række spændende dyrearter og planter samt grotter og varme kilder. Junglens mange kæmpe træer, der rager op over underskoven er imponerende og mange af dem over 1000 år gamle. Set i lyset af Vietnam historie med krige efter krige, har de overlevet, og står stadig ranke som stolte repræsentanter for skovens andre beboere.

Læs mere Cuc Phuong – regnskov 2 timers kørsel fra City-junglen

Hollywood indtager Vietnam

Alle taler om det, og medierne flyder over med omtale af den kommende King Kong film – ”Kong: Skull Island”. Ikke fordi man i Vietnam har særlig interesse i overnaturlige kæmpeaber, men fordi en del scener skal optages i Vietnam. Hollywood-cirkusset kom til landet i februar.

Optagelserne begyndte i Australien og filmholdet er nu flyttet til Vietnam. Herudover har også Hawaii accepteret at udlåne deres natur til filmoptagelser til filmen. Filmens budget er knap 200 millioner dollars.

Læs mere Hollywood indtager Vietnam

City of Ghosts

Ca. 20 kilometer øst for den gamle hovedstad kongebyen Hue, møder man den lille og rolige landsby An Bang. Landsbyen ligger ikke langt fra Thuan An Beach, men det er ikke stranden, der har gjort An Bang Village kendt. Byen bliver af de lokale kaldt City of Ghosts, og det bizarre navn giver fuld mening, allerede når man nærmer sig byen.

Læs mere City of Ghosts

Huế – en kejserlig oplevelse

Den charmerende og stemningsfulde kejserlige by Huế er placeret ved bredden af Perfume-floden. Byen der var hovedstad for Kejserdynastiet Nguyen, evner stadig at genskabe stemningen af fortidens storladenhed til trods for, at mange af de fineste bygninger blev ødelagt under Vietnamkrigen. Huế er selvfølgelig placeret på UNESCO´s verdensarvsliste og fremstår malerisk og poetisk, når man slentrer rundt inden for byens murer.

Læs mere Huế – en kejserlig oplevelse

Hanoi Creative City

Lige ved siden af Luong Yen Busstation findes en 22 etagers bygning, der siden 2015 har transformeret sig fra en spøgelsesagtig fabriksgrund til et centrum for kreativitet i Hanoi. Stedet bliver kaldt Hanoi Creative City. Man ser bygningen på lang afstand, dels på grund af dens højde, men også fordi den smykkes af en kæmpe drage lavet af den tyske graffitikunstneren Julian Vogel.

Læs mere Hanoi Creative City

Når Fido er på menuen…

Listen over lande, der spiser hunde tæller flere i Asien, og Vietnam har en central placering i dette selskab. I hele landet og især i den nordlige region, er hundekød stadig en delikatesse, og man regner med at der fortæres godt 5 millioner hunde årligt i Vietnam. Turister fra Europa og USA er som hovedregel forarget over denne kulinariske specialitet, og af samme grund er det ikke mange hunderestauranter man finde i turistområderne, men bevæger man sig lidt væk fra turiststrømmen og finder de små lokale markeder, finder man med garanti salg af hundekød fra flere boder.

Læs mere Når Fido er på menuen…

Matematik, læsning og respekt for de ældre

Den vietnamesiske skolegang er meget anderledes end det system vi kender i Danmark. Danske lærere vil sikkert ryste på hovedet af den grundlæggende pædagogiske tankegang, men eleverne klarer sig godt – også på verdensplan. For få år siden overhalede de 15-årige vietnamesiske elever både Danmark, USA og England indenom i de internationale PISA tests. Eleverne scorede højere i både læsning, matematik og naturvidenskab.

Læs mere Matematik, læsning og respekt for de ældre

Chau Long våde marked – hvis man tør…

Chau Long markedet er en af de mange markeder i Hanoi, der er et besøg værd. Modsat f.eks. Dong Xuan Markedet, der i høj grad har udviklet sig til et marked også for turister, så er Chau Long markedet et marked for de lokale. Chau Long markedet er det man kaldet et ”vådt” marked, fordi der konstant bliver skyllet kød og grøntsager ligesom her sælges en del fisk og andet godt fra havet. Her sælges intet tøj, souvenirs eller legetøj.

Læs mere Chau Long våde marked – hvis man tør…

Hang Dau Vandtårnet

Lige nord for den gamle bydel i Hanoi støder man pludselig ind i Hang Dau vandtårnet – men det cylindriske tårn er dog (udover at alle ved det er et vandtårn) svært at få oplysninger om. På en sær måde holder den franske koloniale arkitektur kortene tæt til kroppen, og alle synes at være utilfreds med forklaringen; ”Det er et vandtårn”

Læs mere Hang Dau Vandtårnet

Nytåret nærmer sig og travlheden breder sig

Det vietnamesiske nytår svarer på mange måder til, at vi i Danmark sammenkoblede jul, nytår og påske i én højtid. Millioner af mennesker rejser hjem på kryds og tværs i landet, og da det er den eneste mulighed i løbet af året for en sammenhængende ferie (i år hele 9 dage), tager alle af sted. Selvfølgelig skaber det en del trafikal panik i et land, der ellers er kendt for sin kaotiske trafik.

Læs mere Nytåret nærmer sig og travlheden breder sig