Kong. Skull Island – En tynd kop te

I den utrættelige række af film om King Kong er den seneste ”Kong. Skull Island” blevet et monsterhit i Vietnam, da en del af filmens scener er skudt i Halong Bay, Ninh Binh og Phong Nha. Det er oplagt, at de mystiske og imponerende scenerier i Halong Bay egner sig fortrinligt til en eventyrfilm som King Kong, og kulissen er da også lige så ”breathtaking”, som i virkeligheden – men så holder storheden desværre også op…

At rejse til Vietnam under Tết (Vietnamesisk nytår)

Hvis man tror, at man kan lægge julens og nytårets festligheder og madorgierne bag sig med en tur til Vietnam i januar/februar, så vil man hurtigt opleve, at nytårs-vanviddet i europæisk forstand er ingenting ift. vietnamesernes nytår Tết.

Hele Vietnam er på den anden ende, og da højtiden er det eneste tidpunkt på året, hvor vietnameserne har ferie, vil en hel befolkning i få dage rejse hjem til familien og nyde højtiden der.

Con Dao Islands – Fængslende skønhed

Con Dao Islands er muligvis en af de sidste uspolerede stranddestinationer i Vietnam. For blot 20 år siden var der kun adgang til øen via helikopter, og den blev hovedsageligt brugt af militære folk.

Fængslende historie

I stærk kontrast til de kridhvide strande og de eksotisk svajende palmer, har øen en grufuld historie, som man stadig kan få et indblik i, hvis man tager til øgruppen. Fra 1862 under fransk kolonistyre, var øerne hjemsted for en af de mest frygtede straffekolonier i landet. De fleste af fangerne var nationalistiske uafhængighedsaktivister, og det anslås at godt 22.000 døde på øen.

Fængslerne blev lukket i 1975, men besøges stadig dagligt af vietnamesere, der hylde deres patriotiske helte, der her led en krank skæbne.

Øen Con Son

Øens tragiske historie kombineret med sin afsidesliggende placering har betydet, at øerne først de seneste år er opdaget som det tætteste man kommer på et beach-paradis i Vietnam.

Con Dao Islands ligger i Det Sydkinesiske Hav, en times flyvning fra fra Ho Chi Minh City. Den største af de 16 øer hedder Con Son og er den eneste der er beboet. Man kan også tage turen med færgen fra Vung Tao, hvilket tager ca. 12 timer.

Con Son, den eneste by på øen, føles som en søvnig landsby. Atmosfæren er tilbagelænet og afslappet, og det er svært at finde andre steder i Vietnam, hvor man oplever så massiv en afstressende stemning. Her er ganske få biler, og øen kan prale med at der stort set ingen kriminalitet findes her. Oplevelsen af en spadseretur på strandpromenaden kan virke helt surrealistisk, da her ingen mennesker er eller køer af turister ved isboden. Om aftenen er der liv på molerne, hvor fiskerne losser deres fangst.

Overnatning på Co Dao

Con Dao byder sig til med hoteller, lavbudget guesthouses og dyre beach resorts.

Det dyreste og mest kendte resort er nok Six Senses, hvor en overnatning kan koste op til $2000, men er pengepungen ikke til det, er der camping-agtige overnatningsmuligheder, hvor man bor i bungalow lige ud til stranden.

Aktiviteter på Con Dao

Strande; Con Dao er omringet af det fantastiske turkisblå hav, og der er mange strande, som udgør det bedste afsæt for at nyde det klare havvand.

Dykning og snorkling;

Con Dao består af 16 småøer, hvoraf flere af dem er nationalpark. Det omkringliggende hav med krystalklart vand gør øerne til måske det bedste dykkersted i Vietnam. Ud over de tropiske koraller er her mulighed for at se hvalhajer, 2 meter lange rokker, barracudaer, havskildpadder, klovnefisk og blæksprutter. Dykning kan finde sted fra omkring marts til oktober. De bedste måneder er april og maj.

Havskildpadder; Fra maj til oktober kommer havskildpadderne til Con Dao Islands for at lægge æg – hver år vende de tilbage til samme strand. På Bay Canh Island er der er Sea Turtle Rescue-center, som hver nat sørger for at de lagt æg bringes i sikkerhed og udruges inden de ny udklækkede havskildpadder tager den farefulde færd mod havet.

Hiking;

Con Daos 16 øer og holme er en forfriskende enklave af beskyttet vildmark. Der er flere muligheder for hiking på egen hånd på øen, men ønsker man en guide er det også muligt. Husk dog ordentlig fodtøj!

Øer;

Øerne er en del af nationalparken, hvilket betyder at adgangen er begrænset. Dette betyder desuden, at såkaldt masseturisme aldrig bliver muligt. Men hvis man køber guidede ture, er øernes unikke biodiversitet lige foran én, og man kan herudover kommer tæt på havskildpadder. Bay Canh Island øst for hovedøen Con Son er det mest populære udflugtssted, der tilbyder de besøgende en meget varieret oplevelse. Øgruppen næststørste ø er for det meste dækket af regnskov fuld af sjældne arter, samt nogle mangroveskove. Det har også her de fleste havskildpadder lægge æg.

Fængsler; For mere end 100 år, var Con Dao ikke den smukke tropiske idyl, som man ser i dag, men snarere et fængsel, hvor tusindvis af fanger udholdt smerte og lidelse. Et besøg på Con Dao Museum og mindst én af Con Son øens mange fængsler er derfor et must. Først ved sådan et besøg forstår man rigtig, hvorfor Con Dao blev kaldt "helvede på jord" .

Museum; Fra 1862 til 1975 var Con Son Island et brutalt fængsel, der blev brugt af den franske kolonimagt og senere overtaget af den amerikanske støttede regering. Et besøg i Con Dao Museum er en god måde til at forstå dette mørke kapitel af øens historie. Museet åbnede i 2013.

Van Son Pagoda; Fra Pagoden har man et flot udsyn over byen med bjergene i baggrunden. Man skal som altid i pagoderne være anstændigt klædt (dvs. skuldre og knæ skal være tildækket.)

Er Con Dao fremtidens destination for badeferie?

Mulighederne er enorme på Con Dao – ikke bare er den fantastiske natur, de rene strande og øens historie indiskutabel men øen byder også på en bred vifte af aktiviteter, der ikke alle sammen handler om havet og stranden. Sammenlignet med Phu Quoc Island, som efterhånden er godt kendt af turister, er der mange fællesnævnere.

Phu Quoc har dog med international lufthavn og sine mange hoteller en række fordele, som Con Dao ikke har, til gengæld har Con Dao efterhånden fået et ry som ”high-end” destination – ikke mindst efter Brad Pitt og Angelina Jolie holdt ferie her på Six Senses.

Lotusblomster – skønhed, duft og symbolik

Juni er lotus-sæson i Hanoi, og de mange lotusblomster ved bl.a. West Lake i vil i løbet af juni pryde omgivelserne med deres lyserøde og hvide blomster. Den yndefulde plante betragtes i Vietnam som noget helt særligt, og udover dens indiskutable skønhed tillægges den også som symbol for bl.a. rigdom, frugtbarhed og renhed.Lotusblomsten er tidligere kåret som Vietnams nationalblomst, og i sæsonen ses den i mange søer og mindre vandhuller. I Hanoi er det især West Lake der er kendt for sine lotusblomster, og tager man en cykeltur omkring søen kan man ikke undgå dem. Især ved søens nordlige bred er der tilstødende damme fyldt med lotusblomster.

Er man tidligt på færde, kan man i det første sollys se kvinder i små både skære lotusblomster af, så de er klar til salg på markedet senere, og de smukke blomster har da også skabt en vis forretning omkring søen. Mange forlovede ønsker at tage fotos i denne blomster-kulisse, og til formålet er der adskillige steder lavet små broer, som man mod betaling kan benytte – det gælder også små bambusbåde. Cafeerne har selvfølge spundet Lotus ind i navnet, og her kan man så nyde det dejlige syn over en kop kaffe.

I Hanoi ses de afskårne lotusblomster til salg, og de er ikke specielt dyre – til gengæld holder de sjældent lang tid efter de er udsprunget.

Lotusblomsten er ikke bare smuk og dufter fantastisk, vietnameserne bruger den også i madlavningen – bl.a. kan stænglerne bruges i salat.

National ”Slå-insekter-ihjel-dag”

Vietnameserne benytter enhver lejlighed til at lave en fest, og 9. juni er en af den slags dage. Dagen kaldes Tet Doan Ngo, og er en markering af forårets afslutning og begyndelsen af sommeren. Dagen er kendt som ”Slå insekter ihjel dag” og man står tidligt op (hvilket i Vietnam ikke er så usædvanligt) og så spiser man gæret klæberis og frugter (Vandmelon, Mango, Rambutan, blommer og litchi)

I forbindelse med forårets afslutning, og varmens komme, mener vietnameserne at de indre ”insekter” skal udryddes, og at dette bedst gøres med klæberis (sticky rice) der er afkølet og blandet op med ølgær. Når klæberisen har gæret i en to-tre dage bliver det til en sød tyk væske.

De indre parasitter dør, og man er fit for fight til sommeren. Hele ideen synes en smule bizar, og der er da heller ikke mange (voksne) vietnamesere, der rigtig tror på det eller i øvrigt rigtig ved, hvorfor man egentlig gør det. Men en fest med ris i ølgær er nu ikke så værst, og da de ældste vietnamesere synes det er en god idé er der ingen debat. I Vietnam har man stor respekt for alderdommen.

Der knytter sig dog en myte til dagen, som skulle være grundforklaringen på det mærkelig fænomen; To brødre i en lille landsby var både charmerende og kloge, og det vidste de to slanger Thanh Xa og Bach Xa. De forvandlede sig til smukke kvinder – og snart blev de gift med de to brødre. Brødrene ændrede sig dog langsom efter ægteskabet, og blev bange for dagslyset, og levede det meste af tiden i mørke.

De charmerende og kloge brødres forvandling til at være lyssky og bange var noget alle i landbyen lagde mærke til, og da en taoistisk eneboer kom forbi landsbyen, spurgte de ham til råds. Han sagde de skulle lave den omtalte ris (også kaldet ruou nep) og give det til brødrene den femte dag i den femte måned i månekalenderen, hvilket i år er den 9. juni. På magisk vis blev mændene sig selv igen, og deres smukke kvinder blev igen slanger og forsvandt i en røgsky.

Kvinden som slange er nok ikke en ny metafor for de fleste, men at de kan afsløres som sådan ved at spise klæberis i ølgær og frugt er nok nyt for de fleste.

”Insekterne” eller ondskaben i kroppen skal ud inden sommeren sætter ind, og hvis man ønsker opskriften på ruou nep er den enkel men kræver lidt tålmodighed. Først plukkes risen og tørres og bankes forsigtig. Herefter dampes risen i en halv time og vaskes i koldt vand. For at gøre risen ekstra blød dampes den igen i en halv time, hvorefter den sættes på køl. Afkølingen er vigtig for at undgå at grødvæsken bliver sur.

Nu blandes risen med ølgær og skal herefter stå og gære i en to-tre dage afhængigt af vejret. Velbekomme.
_DSC5193

V står for Happy…

Når man fotograferer folk (især de unge) i Vietnam, oplever man oftest, at de laver V-tegnet, og at de gør det ret konsekvent. Hvis man forstiller sig, at det er tegnet for fred, og at tegnet er en stille hippie-hilsen tager man dog fejl. Der er snarere tale om symbolet for ”Victory” – altså tegnet for sejr.

Vi skal helt tilbage til 2. verdenskrig, hvor den belgiske justitsminister foreslog tegnet som en slags støtte til landets soldater. Tegnet bredte sig hurtigt til Frankrig og Holland inden det blev alment brugt af de allierede i krigen. Selv Churchill brugte V-tegnet.

Da Nixon benyttede V-tegnet ifm. Vietnamkrigen reagerede krigens modstandere ved at bruge samme tegn – men i betydningen fred. Derfor knytter mange i dag V-tegnet til hippiebevægelsen, der fra frontløbere i modstanden mod Vietnamkrigen.

Men det er nu hverken Churchill, Nixon eller 60´ernes hippiebevægelse, der er årsagen til den konstante brug af V-tegnet, når man fotograferer vietnamesere. Årsagen skal findes hos skøjtepigen Janet Lynn, der brugte tegnet efter et fatalt fald på isen til de olympiske lege i 1972 i Sapporo (Japan), der fratog hende guldmedaljechancerne. Men hun smilede, og da hun afsluttede et ellers fantastisk program, lavede hun altså V-tegnet til verdens medier. Det japanske publikum elskede den lille blondine og hendes positive indstilling, og hun blev en medie-darling. V-tegnet fik med Janet Lynn en revival og en ny trend blev født.

Fænomenet med V-tegn i fotosammenhæng er kendt i mange asiatiske lande, og Vietnam er ingen undtagelse.

Der er nok ikke mange vietnamesere, der i dag er klar over sammenhængen mellem deres ageren ved fotosessions og en amerikansk skøjteprinsesse i 70´erne, og spørger man dem, er svaret oftest, at det betyder ”Happy”. En positiv tilkendegivelse, som er meget sympatisk.

Gul af misundelse

Mens farven gul har en noget blakket symbolsk betydning i Europa, knyttet til jalousi, utroskab, misundelse og falskhed, er situationen en helt anden i Asien. I Asien har farven en helt anden væsentlig betydning og regnes for en af de fornemste farver.

Men at det er hele årsagen til, at så mange bygninger er gule i Hanoi, Hoi An og andre byer i Vietnam er kun den halve sandhed. En del af sandheden skal faktisk hentes fra Europa og fra kolonimagten Frankrig, der af æstetiske grunde ønskede, at byerne fik et fransk look. De franske arkitekter brugte derfor den smørgule farve til at skabe denne europæiske illusion i det hedengangne Indokina.

Rent praktisk sluger bygninger med den gule farve mindre varme, hvilket i et tropisk land har en væsentlig betydning. Herudover mener man, at den gule farve blev valgt, fordi den står godt til den mos der uvægerligt sætter sig på bygninger i et land med en meget høj luftfugtighed.

For vietnameserne var franskmændenes farvevalg til husene perfekt, idet den gule farve symbolisere kongelighed. Kombinationen af en kolonimagts ønske om at skabe et hjemligt urbant miljø via arkitekturenss farver og vietnamesernes symbolopfattelse fik betydning for eftertiden. Bygningerne blev stående, og den gule farve lyser stadig op i bybilledet her mange år efter franskmændene forlod landet.

Især i Hoi An, den eneste by i landet, der undslap krigen helt uskadt, kan man se de bygninger, der blev bygget i det 18. og 19. århundrede, og enhver provinsby i Europa må være gul af misundelse over den hygge og charme franskmændenes pensler skabte her.

I Hanoi har hovedstaden kærligt omfavnet den franske arkitektur med højhuse, butiksskilte og store træer. Men inde bagved er de franske bygninger der stadig – folk bor i dem, og den gule farve titter frem og fortæller sin egen lille spændende del af byens historie. Flere og flere bliver renoveret, mens andre stille smuldre væk.

Hvis man kan føre blikket opad fra den nederste del af bygningerne, hvor butikslokalerne, restauranterne og cafeerne billedlig talt danner bygningens underkæbe, vil man ovenover ofte kunne gå på opdagelse i en for længst svunden tid. Bestemt en anbefaling!!